Diciembre es una época popular para viajar, ya sea para una escapada antes de las vacaciones, un viaje por carretera a los mercados de temporada en Europa, o simplemente una escapada a la ciudad combinada con algunas compras de regalos.

En toda Europa, el mes de diciembre es razonablemente frío, por lo que, si bien es posible hacer una escapada relativamente cálida, también es posible meter en la maleta ropa de abrigo y abrazar la escena invernal europea, llena de bonitas luces parpadeantes, mercados navideños, bebidas calientes y patinaje sobre hielo.

Estas son algunas de las ciudades europeas que gozan de un ambiente realmente especial en diciembre.

1. Burdeos, Francia

Con sus grandes edificios, bulevares abiertos, amplios muelles a lo largo del Garona y muchas calles peatonales y empedradas en el centro histórico, Burdeos atrae a los visitantes con sus numerosos lugares de interés. Los lugares de visita obligada son la Cite du Vin, una experiencia vinícola interactiva en un magnífico edificio moderno; la torre gótica Pey Berland; la Place de la Bourse; y, sencillamente, todas las callejuelas del casco antiguo.

No te pierdas el mercado de antigüedades de los domingos en la plaza Saint-Michel ni, por supuesto, el mercado navideño de las Allees de Tourny, que se celebra desde finales de noviembre hasta finales de diciembre.

También en diciembre, una excursión a las bodegas heladas de los alrededores de Saint-Emilion es imprescindible.

2. Helsinki, Finlandia

La capital de Finlandia es mágica en diciembre, cuando se engalana para la Navidad. La zona que rodea la antigua dársena del puerto es muy bonita, con luces centelleantes que se reflejan en el agua, un pequeño mercado que vende adornos navideños relacionados con los renos y el apreciado restaurante Kappeli completamente cubierto de luces de hadas.

El gran árbol de la catedral de Helsinki te encantará, al igual que el antiguo mercado, donde podrás degustar exóticas delicias invernales como las patatas fritas de reno. Asegúrate de explorar las dos iglesias inusuales de Helsinki: la Iglesia de la Roca, con su propia cascada en el interior, y la redondeada capilla de madera de Kamppi.

3. Tallin, Estonia

Cuando se trata de escenarios navideños perfectos, Tallin es difícil de superar. ¿Una ciudad medieval amurallada? Sí. ¿Plaza diminuta con un bullicioso mercado navideño? Sí. ¿Patinaje sobre hielo frente a una hilera de coloridas casas antiguas? Sí. ¿Hoteles acogedores con chimeneas? Sí. ¿Adornos navideños demasiado bonitos? Sí.

Siempre se dice que Alemania es el país que mejor hace los mercadillos navideños, y así es, pero sin duda Tallin le hace la competencia a las ciudades alemanas durante la época navideña, pero si quieres ver algo más que la belleza navideña medieval, dirígete al espectacular puerto de hidroaviones de Lennusadam, un museo marino en un entorno moderno e inusual.

4. Viena, Austria

No importa cuándo se visite Viena, esta ciudad es siempre espléndida y majestuosa. Desde los grandiosos cafés de antaño donde se inventó la famosa tarta sacher, mejor acompañada de un espumoso café Melange, hasta la Escuela Española de Equitación, donde los caballos blancos como la nieve se pavonean al son de la música, pasando por los palacios de la infancia de María Antonieta, Viena hace gala del glamour mejor que ninguna otra ciudad.

Pero con un poco de frío en el aire y mejor aún, con una pizca de nieve, algunas luces parpadeantes y mercados que atraen con aromas de canela y vino especiado, la ciudad es positivamente impresionante.

Viena también es conocida por su música clásica. Si puede, intente asistir a un concierto, como el de Año Nuevo, o incluso mejor, asista a un baile vienés.

5. Estrasburgo, Francia

Estrasburgo es una encantadora mezcla de francés y alemán, ya que se encuentra a poca distancia de la frontera alemana. La ciudad está llena de viejas callejuelas empedradas, casas con entramado de madera y muchas plazuelas que, en diciembre, se llenan de mercados navideños.

Todo el casco antiguo está decorado y un árbol de Navidad de 30 metros de altura se alza orgulloso en medio de todo ello. Se necesitan dos recolectores de cerezas, docenas de electricistas y mucha planificación para decorarlo, pero el brillante producto final merece la pena.

Diríjete a la Petite France y camina a lo largo del agua y por las pequeñas callejuelas. Deténte en uno de los muchos cafés para tomar un chocolate caliente, y verás por qué Estrasburgo es simplemente perfecta para visitarla en diciembre.

No dejes de visitar la catedral para ver el fantástico reloj astronómico y, si puedes subir los 330 escalones, sube a la cima del campanario para ver la decoración navideña de la ciudad desde arriba.

6. Edimburgo, Escocia

La capital de Escocia, la nación más septentrional del Reino Unido, está dominada por un inmenso y robusto castillo enmarcado por callejuelas empedradas que parecen haber saltado de las páginas de Harry Potter. La historia y el entorno son encantadores en cualquier época del año, pero en diciembre, el frío y el ambiente navideño hacen que la ciudad sea aún más atractiva.

En diciembre, las temperaturas están justo por encima del punto de congelación y son bastante húmedas, pero no es nada que un abrigo sensato no pueda mantener a raya.

Lo que hace que Edimburgo sea un poco diferente es que, aunque las luces de Navidad y los mercados navideños son fabulosos, la ciudad cobra realmente vida en Nochevieja. Hogmanay es una enorme fiesta callejera que comienza el 30 de diciembre y no se detiene hasta el 1 de enero.

La música en directo y los eventos se suceden por toda la ciudad, y al filo de la medianoche, Edimburgo estalla en un legendario espectáculo de fuegos artificiales, con toda la colina del castillo iluminada.

Con toda la ciudad ocupada en la fiesta, lo mejor es hospedarse en algún lugar no demasiado lejos para caminar, pero lo suficientemente tranquilo para dormir. Las opciones van desde hoteles de lujo hasta más económicos, pero uno de los preferidos es el Bed and Breakfast A Room in the City, a pocos minutos del centro de la ciudad.

7. Venecia, Italia

Venecia y sus lagunas llaman al sol, o eso se podría pensar. Pero lo cierto es que en primavera y verano, Venecia está demasiado llena de gente como para disfrutar de un solo paso en soledad. Parte de la magia de Venecia es verla sin gente: doblar una esquina y encontrarse con un callejón, un puente o una plaza vacíos en los que se puede contemplar la arquitectura, la magia y los pequeños detalles en paz y tranquilidad.

Si vas en diciembre, notarás que las multitudes han desaparecido, los cruceros no llegan y tendrás Venecia casi para ti solo. Haz una parada en el Caffe Florian para leer mientras tomas un chocolate caliente, disfruta de la visita al Palacio Ducal sin tener que hacer cola y maravíllate con las góndolas decoradas para la Navidad.

Reserva con antelación para ver un espectáculo en la ópera La Fenice, y si estás en la ciudad para el Año Nuevo, desbes ir directamente al Lido para ver los fuegos artificiales.

Yuniet Blanco Salas

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